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Esto es cuánto dinero ha tomado el Congreso del Seguro Social

abril 14, 2021

Existe un debate en curso sobre si el gobierno federal y sus políticas de gasto son responsables de las proyecciones actuales de que para el año 2034 la salida de pagos superará la entrada de ingresos fiscales para financiar el programa de seguridad social. El último informe de junio de 2018 dice que será necesario reducir los controles de beneficios hasta en un 21 por ciento para mantener la solvencia del fondo. En realidad, este número podría ser mayor si las inflaciones se salen de control o si una reducción en los ingresos fiscales reduce aún más la cantidad de efectivo disponible.

Lo que mucha gente no sabe es cómo funciona realmente el Seguro Social. No hay efectivo en el banco para pagar cheques de beneficios mensuales. El Congreso, esos guardianes de la llama de la jubilación financiera, han estado usando los impuestos del Seguro Social para financiar otras partes del gobierno porque, bueno, el dinero está ahí. Técnicamente, el gobierno le debe al fondo del Seguro Social un estimado de $ 2.9 billones, dinero que se ha utilizado y no se ha reembolsado al fondo. El dinero se mantiene legalmente en un tipo especial de fianza que por ley no se puede utilizar para ningún otro propósito que no sea devolver el dinero al fondo. Pero el gobierno, que es un grupo ahorrativo, no canjeó los bonos, simplemente pidió prestado el dinero y prometió devolverlo.

Estos $ 2,9 billones, reinvertidos en el fondo, resolverían el problema durante otros 5 o 10 años. Agregue a esa extensión de tiempo la disminución del número de destinatarios a medida que pasa la generación Baby Boomer, y ese número puede extenderse aún más. Eso deja la cuestión de si el Congreso puede devolver el dinero sin dañar el presupuesto nacional.

La mayoría de los expertos dicen que no porque es como el viejo dicho de robar a Peter para pagarle a Paul. En realidad, el programa del Seguro Social se ha parecido mucho a una lotería o un casino estatal porque depende de que la gente juegue, no para financiar el programa previsto (educación, asistencia para los ancianos), sino para llenar los huecos en el presupuesto más amplio donde se ha producido un gasto excesivo. Por ejemplo, los $ 4 millones en ingresos de la lotería estatal que se suponía adicional al fondo de educación eventualmente terminó siendo presupuestado en el presupuesto anual de educación. Si la afluencia de lotería se redujo debido a menores ventas, entonces la asignación de educación general se vería afectada porque no hay una fuente alternativa de financiamiento. El programa de Seguridad Social sufre el mismo problema, excepto en una escala mucho mayor.

Los millennials y las generaciones más jóvenes se quejan de que están pagando sus impuestos solo para financiar a los 63 millones de jubilados, aproximadamente la mitad que dependen de su cheque del Seguro Social para pagar parte o la totalidad de sus facturas mensuales. Pero al observar los $ 2,9 billones que se le deben al fondo, y el hecho de que el fondo en realidad tiene más dinero entrando que saliendo, el problema radica claramente en la adicción del gobierno al gasto. El dinero es la droga preferida en Washington DC, y quien sea elegido obtendrá su dosis tarde o temprano.

Lo que deja la pregunta de si se puede hacer algo para frenar el gasto público. El cierre reciente no hizo ninguna diferencia en el gasto general porque los trabajadores recibirían su salario atrasado y las luces se han mantenido encendidas, por así decirlo. Ha habido pérdidas de proyectos de investigación que le costarán al gobierno aún más dinero en el futuro, pero ahí es donde caen los ojos de cualquier persona relacionada con el gasto público. Podemos arreglarlo mañana, pero el problema es que mañana probablemente habrá un grupo diferente de políticos que aún no conocen la poderosa droga que usarán todos los días.

Algo extraño está sucediendo en algunos círculos financieros y económicos, donde la gente argumenta que el problema de los $ 2,9 billones de alguna manera no es culpa del gobierno y en realidad no es tan importante. El tiempo corre y nadie parece tener una solución, sin embargo, todos admiten que el gobierno le debe el dinero al fondo del Seguro Social y que el gobierno continúa pidiendo prestado del fondo todos los años. Quizás muchos de estos supuestos expertos no estarán presentes en 2034 y pueden actuar como si el problema no fuera realmente un problema. El problema real es que ni la persona promedio ni los contadores y planificadores financieros del gobierno comprenden realmente qué es un billón de dólares en dinero real. Tal vez alguien podría ganar $ 1 billón en trozos de papel del tamaño de un billete de un dólar y enviarlos al Congreso. Pero eso costaría demasiado.